De Belgische oud-wielrenner Eric De Vlaeminck is vrijdag op 70-jarige leeftijd overleden.

De zevenvoudig wereldkampioen veldrijden was al enige tijd ziek. Hij leed volgens zijn broer Roger De Vlaeminck aan alzheimer en parkinson.

Eric De Vlaeminck veroverde in 1966 zijn eerste wereldtitel. Hij was de eerste Belg die in het veldrijden wereldkampioen werd. Met zeven keer WK-goud in deze discipline is hij nog altijd recordhouder.

Op de weg was De Vlaeminck ook redelijk succesvol. In 1968 won hij een etappe in de Tour de France en in 1969 was hij de beste in de Ronde van België. Daarnaast stond hij twee keer op het podium in de Waalse Pijl en werd hij derde in Gent-Wevelgem.

Na zijn wielerloopbaan was hij langdurig werkzaam als bondscoach van de Belgische veldrijders. Onder zijn leiding veroverde de Belgen liefst 29 medailles. Na het uitstekende WK in 2002 in Zolder nam hij afscheid.