Drievoudig wereldkampioen Zdenek Stybar rijdt dit seizoen één veldrit. De Tsjech komt zaterdag aan de start in het Belgische Essen, kondigde zijn ploeg Etixx-QuickStep dinsdagavond aan.

"Als ik mijn conditie vergelijk met vorig jaar dan moet ik zeggen dat ik een beetje achterlig op schema", zegt de 29-jarige Stybar.

"Ik wil niet meer veldritten rijden zonder in vorm te zijn. Dat zou niet eerlijk zijn voor de organisatoren en fans."

"Het is een moeilijke beslissing omdat iedereen weet hoeveel ik van veldrijden hou", aldus de Tsjech, die zich na zaterdag zal gaan concentreren op de voorbereiding van het wegseizoen.

Stybar kroonde zich wereldkampioen veldrijden in 2010, 2011 en 2014, maar de laatste jaren gebruikte hij de cross vooral als voorbereiding op de wegwedstrijden.

Afgelopen seizoen won hij de Strade Bianche en de zesde etappe van de Tour de France.