Algemeen directeur Alexandre Vinokoerov van Astana gaat ervan uit dat Vincenzo Nibali zijn eind 2016 aflopende contract zal verlengen.

De 31-jarige Italiaan kan voor twee jaar bijtekenen bij de Kazakse equipe die hij sinds 2013 dient na eerdere periodes bij Fassa Bortolo en Liquigas.

"Waarom zou hij vertrekken? Ik heb deze week gesproken met zijn zaakwaarnemer en Vincenzo voelt zich goed bij ons", zegt Vinokoerov in La Gazzetta dello Sport.

"Ik denk dat de kans 99 procent is dat Vincenzo ook in 2017 en 2018 uit zal komen voor Astana."

Nibali zal komend seizoen als kopman van start gaan in de Ronde van Italië. In de Tour de France rijdt de meervoudig Italiaans kampioen normaal gesproken in dienst van Fabio Aru.