Andrea Guardini heeft donderdag historie geschreven. De 26-jarige coureur van Astana mag zich de eerste ritwinnaar noemen in de Ronde van Abu Dhabi.

Guardini was in het snikhete emiraat de snelste in de massasprint.

De eerste editie van de Ronde van Abu Dhabi ging donderdag van start onder loodzware omstandigheden. De renners werden geconfronteerd met temperaturen rond de 40 graden Celsius. Mede daarom besloot de organisatie het laatste rondje van vijftien kilometer door finishplaats Madinat Zayed te schrappen.

Wereldkampioen Peter Sagan ging in de regenboogtrui vroeg de sprint aan. De Slowaak werd in de laatste honderd meter echter voorbijgereden door de andere sprinters.

Guardini pakte de winst, voor de Belg Tom Boonen (tweede) en de Italiaan Daniele Bennati.