Ivan Basso zet per direct een punt achter zijn wielerloopbaan. Dat heeft zijn ploeg Tinkoff-Saxo maandag bekendgemaakt.

De 37-jarige Italiaan moest deze zomer de Tour de France verlaten, nadat teelbalkanker bij hem was vastgesteld. 

Basso werd geopereerd, herstelde vrij snel en zat de afgelopen weken weer op de fiets. Volgens zijn ploeg speelde hij echter al met het plan om te stoppen.

"Elke atleet weet dat op een bepaald moment het licht begint te dimmen. Ik had door kunnen gaan, maar niet meer mee kunnen doen om de overwinning. Het heeft geen enkele zin om mijn fans teleur te stellen'', lichtte Basso zijn besluit toe.

Management

Basso kende een zeer succesvole loopbaan. In 1998 werd hij wereldkampioen bij de junioren en in 2006 en 2010 schreef hij de Ronde van Italië op zijn naam. Ook haalde hij twee keer (derde in 2004 en tweede in 2005) het eindpodium van de Tour de France.

Door zijn rol in dopingschandaal Operacion Puerto zat hij in 2007 en 2008 een schorsing uit.

Basso blijft bij Tinkoff-Saxo werken op het gebied van technische ondersteuning en management. De komende weken wordt duidelijk welke rol hij precies krijgt.