Tom Dumoulin is woensdag in de koninginnenrit van de Ronde van Spanje zijn leidende positie in het algemeen klassement kwijtgeraakt aan de Italiaan Fabio Aru. De Nederlander van Giant-Alpecin is nu de nummer drie in de strijd om de rode trui.

De zeer zware elfde etappe werd gewonnen door Mikel Landa. De Spanjaard van Astana kwam na 138 kilometer solo over de meet in het Andorrese Cortals d’Encamp.

Zijn ploeggenoot Aru werd tweede met 1 minuut en 37 seconden voorsprong op Dumoulin, die verdienstelijk als negende finishte. De Amerikaan Ian Boswell van Sky werd derde.

In het algemeen klassement heeft Aru nu een voorsprong van dertig seconden op de 24-jargie Dumoulin. De nummer twee Joaquim Rodríguez uit Spanje, die vijfde werd in de etappe, is de nummer twee met 27 tellen achterstand.

Eigen tempo

Door zijn derde plaats is Dumoulin verre van uitgeschakeld in de strijd om het rood. De Limburger verbaasde woensdag de klassementsrenners door op alle zes de beklimmingen van de koninginnenrit bij te blijven.

Hij haakte alleen even af in de afdaling van de Collada de la Gallina, toen Rodriguez en Alejandro Valverde bij hem wegreden. Dumoulin pikte in de volgende klim weer aan en reed op de slotklim zijn strakke eigen tempo.

Topfavorieten als Nairo Quintana en Valverde konden hem niet volgen, maar Aru en Rodriguez waren net iets te sterk.

De grote verliezer van de dag was Tour de France-winnaar Chris Froome, die op 43 kilometer van de meet al gelost werd uit de groep favorieten en op grote achterstand werd gereden. De Brit valt daardoor weg uit de top van het algemeen klassement.

De Vuelta duurt nog tot en met volgende week zondag. Donderdag staat een vlakke etappe over 173 kilometer van Escaldes-Engordany naar Lleida op het programma.