Tom Dumoulin kan er mee leven dat hij donderdag de rode leiderstrui van de Ronde van Spanje moest afstaan aan Esteban Chaves.

"Natuurlijk is het niet leuk, maar het is erger om de leiderstrui te verliezen na een eigen fout. Dat was nu niet het geval. Chaves was gewoon sterker en dat moet ik accepteren", aldus de renner van Giant-Alpecin.

Dumoulin eindigde op vijf seconden als derde, achter Daniel Martin. Voorafgaand aan de zesde etappe verdedigde de Limburger een voorsprong van slechts één seconde op Chaves.

De Colombiaan liep echter razendsnel uit op de concurrentie. Dumoulin zette zelf nog wel de tegenaanval in, maar kon zijn concurrent niet meer bijbenen.

"Het team heeft goed gewerkt vandaag. Ik hield mijn concurrenten goed in de gaten, maar toch was ik verrast door de aanval van Chaves. Ik kon hem helaas niet volgen."