Met de zesde plek in het eindklassement van de Tour de France liet Robert Gesink zien dat hij weer terug is.

De renner van Lotto-Jumbo kende de afgelopen jaren de nodige fysieke tegenslag en ook privéproblemen speelden hem parten

"Alle pech die ik in de afgelopen jaren heb gehad, heeft regelmatig door mijn hoofd gespookt'', blikte Gesink terug. "Dat maakt deze prestatie extra mooi voor mij.''

Trots overheerst bij de Varssevelder. "Ik besef op dit moment nog niet zo goed wat ik heb gepresteerd. Ik ben in deze drie weken langzamerhand uitgeput geraakt, maar heb het gelukkig vol kunnen houden."

"Ik ben blij dat het nu afgelopen is. Ik ben tevreden en trots op mezelf. Alle renners die boven me zijn geëindigd hebben ooit een grote ronde gewonnen. Ik ben 'the best of the rest' en dat is echt top.''

Ploegleider Nico Verhoeven noemde de zesde plaats van Gesink 'een unieke prestatie'. "Het deelnemersveld was dit jaar heel sterk en alle toppers zijn bovendien in koers gebleven. We hebben er het maximale uit gehaald en dit resultaat is ook een hele grote opsteker voor Robert als mens."