Robert Gesink rekent vrijdag op een pittige Tourdag, waarop de concurrenten voor en achter hem in het klassement zich zullen roeren.

"Het zal een strijd worden, verwacht ik", blikte de nummer zes uit het klassement vooruit op de negentiende etappe.

"Die klim direct uit het vertrek is gelijk pittig. Verder gaan we kijken wat de plannen van de concurrenten zijn. We kunnen veel speculeren, maar ik ga van mijn eigen kracht uit", zei de kopman van Lotto-Jumbo voor de start.

Hij vermoedt dat vooral Alberto Contador zal aanvallen en dat de Movistar-renners Nairo Quintana en Alejandro Valverde voor de ritwinst willen gaan.

De negentiende Touretappe is er niet één waar zijn ploeggenoot Jos van Emden zich op verheugt.

"Ik heb wel angst voor vandaag. Ik ben niet meer in staat om heel hard op de pedalen te trappen."