Robert Gesink stelt dat Vincenzo Nibali steeds beter wordt in de derde week van de Tour de France. De Italiaanse nummer acht pakte maandag wat tijd op de Nederlandse nummer zeven van het algemeen klassement.

"Dat had ik ook wel ingecalculeerd", zei Gesink na afloop van de zestiende etappe tegen de NOS. "Hij begint echt steeds beter te rijden."

"Hij is één van de mannen die je van tevoren niet als een concurrent beschouwt, maar dat doe je nu wel, omdat hij een paar slechte dagen heeft gehad."

Nibali koos in de slotfase van de rit voor de aanval. Gesink kon de titelverdediger niet volgen. "Ik probeerde er nog wel achteraan te schuiven, maar zag al snel dat het geen zin had."

"Ik heb in de achtervolgende groep tempo proberen te maken. Ik snapte alleen niet dat op Alejandro Valverde na niemand anders dat deed."

Rustdag

Het verschil tussen Gesink en Nibali bedraagt nog altijd één minuut en 26 seconden. De kopman van Lotto-Jumbo is blij dat er dinsdag geen etappe op het programma staat.

"Het is lekker om nu een dagje rust te hebben. Je moet echter wel wat blijven doen. Het is wel gewoon even doorbijten."