Lieuwe Westra maakte donderdag in de twaalfde Touretappe lang deel uit van een omvangrijke kopgroep. De renner van Astana voelde in de slotfase de krachten uit zijn lichaam wegvloeien.

"Het was heel lastig, zeker door de regen en kou. Mijn benen knelden op het laatst helemaal af'', vertelde Westra bij de NOS.

De Fries kwam als zeventigste op meer dan 25 minuten van ritwinnaar Joaquim Rodriguez binnen.

"Het was mooi dat het lukte om mee te springen, gisteren had ik het ook al geprobeerd'', vertelde Westra die naar eigen zeggen "een mooi groepje" om zich heen had gezien met daarin ook zijn Deense ploeggenoot Jakob Fuglsang.

"Ik voelde me niet heel goed en heb geprobeerd Jakob zo goed mogelijk te helpen. Uiteindelijk moest ik de groep laten lopen.''