Eigenlijk vindt hij de kasseien helemaal niets, maar Bauke Mollema handhaafde zich dinsdag op de beruchte keien wel voorin het klassement van de Tour de France. De kopman van Trek bleef tijdens de gevreesde vierde etappe richting Cambrai in de groep met alle favorieten.

"Je kan in zo'n rit minuten verliezen als je een beetje pech hebt, maar gelukkig is dat niet gebeurd", zei Mollema, die voorlopig de beste Nederlander is in de Tour op de twaalfde plaats.

"Op dit moment gaat het goed, mijn benen voelen goed. Dat moet de komende dagen zo doorgaan."

Mollema kwam dinsdag even in de problemen bij het opdraaien van de eerste kasseienstrook in de finale. "Ik zat wat te ver naar achteren, daardoor was ik wel bang voor die eerste strook. Mijn ploeggenoot Grégory Rast heeft me daarna in één ruk naar voren gereden, waardoor ik steeds voorin zat op de kasseien."

"Je moet goed wringen en oppassen dat ze niet vallen. Met een beetje geluk ging dat best goed. Maar van mij hoeven die kasseien niet ieder jaar in de Tour."