Steven Tronet heeft de eerste etappe van de Route du Sud gewonnen. De Fransman van de continentale ploeg Auber 93 versloeg in een lange sprint omhoog zijn landgenoot Romain Hardy en de Deen Michael Carbel Svendgaard.

De 28-jarige Tronet is automatisch ook de eerste leider in de Franse etappekoers.

Nadat een kopgroep van vijf man was bijgehaald door het peloton, regende het in de laatste 15 kilometer aanvallen.

Op ongeveer 1,5 kilometer voor de finish werd ook het laatste groepje bijgehaald. Iedereen keek naar de Franse sprinter Brian Coquard, maar hij verspilde zijn energie al vroeg op de stijgende aankomst.

Tronet ging juist op het goede moment aan en won ruim in de straten van Auch.

Alberto Contador kwam in zijn eerste koersdag sinds zijn winst vorige maand in de Ronde van Italië als tiende over de streep. Een andere Tour-favoriet, Nairo Quintana, bereidt zich in de Route du Sud ook voor op de Ronde van Frankrijk.