Lotto-Jumbo begint zaterdag met grote plannen aan de Ronde van Zwitserland.

De kopmannen Robert Gesink en Laurens ten Dam hebben zich met een hoogtestage in de Verenigde Staten voorbereid op de Ronde van Frankrijk, maar willen al in Zwitserland oogsten.

Gesink gaat voor een plek bij de beste tien, kondigde hij woensdag aan. ''We verwachten veel van Robert en Laurens'', zegt ploegleider Jan Boven.

Gesink miste door knieklachten en privé-omstandigheden een groot deel van het voorjaar maar maakte desondanks indruk in de Ronde van Californië. Hij kon met de besten mee bergop en eindigde in het algemeen klassement als vijfde.

''Het was een rare start van het seizoen'', analyseert Gesink. ''Maar misschien pakt dat nu juist wel goed uit. Ik ben nog redelijk fris, vooral in mijn hoofd.'' Voor Ten Dam is het klassement in Zwitserland minder belangrijk. ''Ik wil vooral een paar goede bergritten rijden.''

Leezer

De twee kopmannen van LottoNL-Jumbo krijgen in Zwitersland steun van Tom Van Asbroeck, Sep Vanmarcke, Tom Leezer, Bert-Jan Lindeman, Mike Teunissen en Paul Martens.

De Ronde van Zwitserland begint met een proloog in Risch-Rotkreuz.