Alberto Contador moest zaterdag de pijn verbijten in de achtste Giro-etappe, maar de klassementsleider hield stand in de door Benat Intxausti gewonnen rit.

Contador wist ondanks zijn gekwetste schouder ogenschijnlijk eenvoudig aanvallen van Richie Porte en met name Fabio Aru te pareren.

Hij won zelfs nog een tussensprintje, waardoor zijn voorsprong in het algemeen klassement nu vier seconden is.

''Ik ben hier erg blij mee'', sprak Contador na afloop. ''Gisteren en vandaag waren heel zware dagen. Het ging in deze rit lange tijd heel goed, maar nadat het peloton brak, maakte Astana het ons moeilijk.'' 

''Aru en Porte zijn hier om te winnen, dus ik wist dat ze voor de aanval zouden kiezen. Gelukkig kon ik ondanks mijn blessure goed reageren.''

Aru had de indruk dat Contador al weer de oude is. ''Volgens mij gaat het prima met hem.'' De Italiaan vond het dan ook geen gemiste kans om de Spanjaard eraf te rijden. ''Ons team deed het fantastisch. Ik ben erg tevreden met hoe deze dag verlopen is.''