Diego Ulissi heeft vrijdag de extreem lange zevende etappe van de Giro d'Italia op zijn naam geschreven.

De renner van Lampre-Merida was na 264 kilometer de sterkste in de massasprint. Juan José Lobato (Movistar) moest genoegen nemen met de tweede plaats, Simon Gerrans (Orica-Greenedge) eindigde als derde.

Manuel Belletti (Southeast) en Enrico Battaglin (Bardiani Valvole) completeerden de top vijf. Tom-Jelte Slagter (Cannondale-Garmin) was op de negentiende plaats de beste Nederlander.

Leider Alberto Contador kwam ogenschijnlijk de dag goed door. De Spanjaard van Tinkoff-Saxo kwam donderdag hard ten val en liep onder meer een ontwrichte schouder op. Hij reed nagenoeg de hele rit omringd door ploeggenoten in het voorste gedeelte van het peloton.

Zijn voornaamste concurrenten Fabio Aru en Richie Porte vielen niet aan. Contador heeft nog altijd twee seconden voorsprong op Aru en twintig op Porte.

Tegenwind

De rit van Grosseto naar Fiuggi was nagenoeg vlak. Alleen in de absolute slotfase ging het iets omhoog. De renners hadden de hele dag te maken met flinke tegenwind, waardoor de etappe bijna 7,5 uur in beslag nam.

Pierpaolo De Negri (Nippo), Nikolay Mihaylov (CCC), Marco Bandiera (Androni Giocattoli) en Nicola Boem (Bardiani Valvole) ontsnapten al vroeg uit het peloton en kregen ruim tien minuten voorsprong.

Het viertal werd op twintig kilometer van de meet ingerekend. Veel ploegen probeerden de koers vervolgens in handen te nemen. Uiteindelijk kon Lampre-Merida een feestje vieren. Ulissi troefde Lobato nipt af.

De Italiaan won vorig jaar ook al twee ritten in de Ronde van Italië. Hij is pas sinds maart weer in koers na een schorsing van negen maanden wegens overtreding van de dopingregels.

Ulissi werd vorig jaar betrapt op een te hoge waarde salbutamol. De tweevoudig wereldkampioen bij de beloften vertelde het anti-astmamiddel Ventolingaf te hebben gebruikt wegens klachten aan de luchtwegen.