André Greipel heeft donderdag de zesde etappe in de Giro d'Italia op zijn naam geschreven.

De renner van Lotto-Soudal was na 183 kilometer de sterkste in de massasprint. Matteo Pelucchi moest genoegen nemen met de tweede plaats, Sacha Modolo eindigde als derde.

Moreno Hofland kon het tempo van Greipel niet volgen en werd op de elfde plaats de beste Nederlander. De sprinter van Lotto-Jumbo werd zondag nog tweede.

Contador

Alberto Contador kwam vlak voor de finish ten val. De drager van de leiderstrui was betrokken bij een massale valpartij en leek hard op zijn knie terecht te komen.

De Spanjaard had ook last van zijn schouder en kon even later op het podium niet de roze trui aantrekken. Het is nog onduidelijk hoe ernstig de verwondingen van de kopman van Tinkoff-Saxo zijn.

De Italiaan Daniele Colli werd op volle snelheid ten val gebracht door een botsing met de grote lens van een fotocamera van een toeschouwer. Hij nam veel renners mee in zijn val. Colli liep een ernstige armblessure op en werd per brancard afgevoerd.  

Omdat de valpartij in de laatste drie kilometer gebeurde, verloren de renners geen tijd. Contador heeft in het algemeen klassement nog altijd twee seconden voorsprong op Fabio Aru en twintig op Richie Porte.

Vluchters

Vijf vluchters gaven de vlakke zesde rit van Montecatini Terme naar Castiglione della Pescaia kleur. Alan Marangoni (Cannondale), Marek Rutkiewicz (CCC), Marco Bandiera (Androni Giocattoli, Alessandro Malaguti (Nippo), en Eduard-Michael Grosu (Nippo) ontsnapten al vroeg uit het peloton.

Het vijftal kreeg een ruime voorsprong, maar werd op bijna veertien kilometer van de streep ingerekend. Een perfecte lead-out van Lotto-Soudal bezorgde Greipel de zege. De Duitser had een fietslengte voorsprong op Pelucchi.

Greipel won vijf jaar geleden voor het laatst een etappe in de Ronde van Italië. Ook in 2008 was hij één keer de snelste in een massasprint.