Wielrennen

Stef Clement gaat vol voor eerste ritzege in Giro d'Italia

Stef Clement hoopt in zijn veertiende grote ronde ook een keer persoonlijk succes te kunnen boeken. De wielrenner van IAM Cycling staat zaterdag met één groot doel aan de start van de Ronde van Italië: een ritzege.

"Ik zei het net nog tegen mijn vrouw: ik wil verdomme eens als een winnaar thuiskomen", zegt Clement.

Dat is ook een van de redenen dat de voormalig Nederlands kampioen tijdrijden vorig jaar bij Belkin vertrok. "Ik heb daar zes jaar met veel plezier gewerkt als knecht, maar als je steeds op iemand moet letten, is het veel moeilijker om voor eigen succes te gaan.''

"Ik ben 32 en leef en train als een kopman en krijg nu ook de ruimte. Een ritzege in een grote ronde is eigenlijk het enige dat ontbreekt op mijn erelijst. Ik denk dat dat in de Giro haalbaar is, ook omdat dit de ronde is waar een ontsnapping het vaakst tot succes leidt.''

Een etappe heeft hij niet aangekruist. Clement weet uit ervaring dat dat weinig zin heeft. "Soms is het gevaar dat je te veel nadenkt. Het gaat erom dat je het moment en je kans ziet. Je moet altijd je ogen openhouden. Ik won vorig jaar een etappe in de Ronde van Catalonië, terwijl dat een rit was die volgens iedereen zeker in een massasprint zou eindigen.''

Liefhebbers

Clement kreeg aan het begin van het seizoen de keus voorgelegd of hij liever de Giro of de Tour wilde rijden. De keuze was voor de Brabander snel gemaakt. Los van het sportieve aspect, speelt ook een persoonlijke voorkeur mee.

"Van de drie grote rondes ligt de Giro mij het meest na aan het hart. Ik heb het idee dat het in Italië nog het meest om de sport draait. Je merkt ook dat het publiek en de pers echt liefde voor wielrennen hebben.''

Die liefhebbers kunnen tijdens de Giro waarschijnlijk vaak een man van IAM Cycling in de kopgroep zien. De Zwitserse formatie start zonder echte kopman. Clement is in Italië de wegkapitein; iemand die met de ploegleiding meekijkt en meedenkt.

"Dat geldt voor zowel binnen als buiten de koers. Het is ook een logische rol, gezien mijn ervaring. Ik spreek ook vier talen, dat helpt zeker.''

Dat betekent echter niet dat de tijrijder constant in de buurt van zijn ploeggenoten moet zitten. "Soms moet je je gewoon eens uitspreken in wat je wil. Als ik de Giro uitrijd, heb ik er daar meer dan honderd etappes opzitten. Als ik dan thuiskom met een ritzege, is mijn ronde absoluut geslaagd. Daar ga ik gewoon voor.''

Lees meer over:
Tip de redactie