Tom Dumoulin was zaterdag blij verrast met zijn zege in de afsluitende tijdrit in de Ronde van Baskenland.

De specialist en Nederlands kampioen had niet verwacht dat hij mee zou strijden om de winst, bekent de renner van Giant-Alpecin.

"Ik ben erg blij, maar ook verrast dat ik mee kan op dit niveau en zelfs alle klimmers voor kon blijven. Het was een zware tijdrit met twee pittige klimmetjes in het tweede deel."

Het eerste stuk van het 18,3 kilometer lange parcours in Aia ging vooral bergafwaarts. "De onregelmatigheid van zo'n rit ligt mij goed."

Dumoulin eindigde na de race tegen de klok op de 29e plek in het eindklassement. "We wisten dat een plek in de top tien niet voor de hand lag. Daarom hebben we niet al te veel energie gestoken in de eerdere etappes."

De Limburger richtte zich van meet af aan vooral op de afsluitende tijdrit. "Ik voelde me elke dag beter worden en ik ga nu met veel vertrouwen richting de Amstel Gold Race van volgende week."