Michael Matthews heeft maandag de eerste etappe in de Ronde van het Baskenland op zijn naam geschreven.

De Australiër, rijdend voor Orica-GreenEdge, troefde wereldkampioen Michal Kwiatkowski af in de finale. Matthews verzekerde zich daarmee van de leiderstrui in Spanje.

Matthews kwam na een rit over bijna 163 kilometer, met start en finish in Bilbao, als eerste over de meet door de sprint van een uitgedund peloton te winnen.

De Rus Ilnoer Zakarin eindigde achter Matthews en Kwiatkowski als derde. De Nederlander Brian Bulgac van Lotto-Jumbo maakte deel uit van een groepje vluchters, maar zij werden ruim voor de finish teruggepakt.

De Ronde van Baskenland duurt nog tot en met zaterdag. Vorig jaar ging de eindzege naar Alberto Contador.