Hoewel Lars Boom geen ideale voorbereiding kende op de Ronde van Vlaanderen, eindigde de 29-jarige renner van Astana zondag voor het eerst in de top tien van de klassieker.

"Ik denk dat ik wel blij ben met deze zesde plaats", vertelt Boom aan de NOS. "Ik heb lang gewacht, alleen op de Koppenberg zat ik echt te ver van achteren."

Boom ging net van kop af toen Niki Terpstra en Alexander Kristoff de beslissende aanval plaatsten.

De tijdrijder reed vervolgens sterk in de finale, en dat terwijl hij nog kampte met heupklachten na een val in Dwars door Vlaanderen en de E3 Prijs.

"Dat verbaast me niet. Ik was al sterk in die koersen. De heup is nog niet super, maar het ging wel. Hopelijk heb ik later deze week in de Scheldeprijs en Parijs-Roubaix meer geluk. Ik kreeg vandaag ook nog een lekke band in de finale."