Anna van der Breggen is zondag als derde geëindigd in de Ronde van Vlaanderen voor vrouwen.

De 24-jarige Nederlandse van RaboLiv hoefde alleen voorrang te verlenen aan de Italiaanse winnares Elisa Longo Borghini en de Belgische Jolien D'Hoore. Annemiek Van Vleuten werd vierde.

Longo Borghini bekroonde in finishplaats Oudenaarde een solo.

In de afgelopen twee jaar ging de zege in de Ronde van Vlaanderen voor vrouwen naar een Nederlandse.

Marianne Vos triomfeerde in 2013 en Ellen van Dijk was in 2014 de sterkste. Vos richt zich dit seizoen vooral op het mountainbiken en startte niet in Vlaanderen, Van Dijk finishte als 24e.

Van Kessel

De Nederlandse ploegleider Egon van Kessel was content met de zege van zijn renster Longo Borghini. Om de feestvreugde bij het Britse team verder te verhogen sprintte D'Hoore naar de tweede plaats. De Belgische won eerder al de Ronde van Drenthe, de eerste wedstrijd om de wereldbeker.

''Dit is een mannenoverwinning'', jubelde de voormalig bondscoach. ''We hadden een tactisch plan, maar Elisa viel een kilometer of tien te vroeg aan, nog voor de Kruisberg. Ze heeft gewoon 25 kilometer alleen op kop gereden, ongelooflijk knap. Jolien hoefde er achter alleen te controleren.''

Van Kessel werkte vorig jaar nog voor het kleinere Tibco. Het ambitieuze Wiggle Honda trok de Gelderlander aan. ''Het afgelopen jaar hebben ze bijna niks gewonnen. Het gaat nu beter. Dat heeft met de samenstelling van de ploeg te maken en misschien doen we tactisch de juiste dingetjes.''

'De Kes' vindt werken met vrouwen, net als het begeleiden van de jongere categorieën bij de mannen het echte ploegleiderswerk. ''Het is tien keer moeilijker. Bij de profs ben je vrijwel alleen nog facilitair bezig. Je denkt toch niet dat er een ploegleider is die tegen Alberto Contador zegt wanneer hij moet aanvallen? En die wetenschappelijke aanpak van tegenwoordig, het zal allemaal wel. Een goede wielrenner ben je toch vooral in je hoofd.''

Maar Longo Borghini had het toch vooral zelf gedaan, benadrukte hij. ''Ze kiest zelf het moment, dat kan ik vanuit de auto niet doen. Woensdag hadden we een trainingsrit met de ploeg hier. Toen kwam ze ook alleen aan. We waren goed voorbereid.''