Astana kan in elk geval tot en met vrijdag 24 april deelnemen aan de World Tour-wedstrijden. De licentiecommissie van de UCI beslist pas op z'n vroegst op die dag of de Kazakse equipe zijn World Tour-licentie, die deelname aan alle grote wedstrijden garandeert, mag behouden.

Dat kregen de vertegenwoordigers van Astana donderdag te horen nadat ze hun zaak bepleitten bij de commissie, zo bericht La Gazzetta dello Sport.

De UCI verzocht afgelopen maand aan de onafhankelijk opererende licentiecommissie om Astana de licentie te ontnemen.

Aanleiding is de uitslag van een audit die is uitgevoerd door de universiteit van Lausanne. Hieruit blijkt, aldus de UCI, dat Astana niet goed genoeg is georganiseerd om dopinggevallen te voorkomen.

Afgelopen seizoen werden in een korte periode vijf renners van Astana, waarvan drie gelieerd aan de beloftenploeg, betrapt op het gebruik van verboden middelen.

Vinokoerov

Bij het gesprek met de licentiecommissie schoven donderdag algemeen manager Alexander Vinokoerov, sportief directeur Dimitri Fofonov en ploegarts Joost De Maeseneer aan.

"Er werd ons om extra informatie gevraagd, dat bereiden we nu voor", meldde Astana in een verklaring.

Voor de Kazakse equipe rijden de Nederlanders Lars Boom en Lieuwe Westra en Tourwinnaar Vincenzo Nibali.