De massale valpartij die Mark Cavendish donderdag veroorzaakte in de eerste etappe van de Tirreno-Adriatico kwam door een gebroken ketting.

Dat liet de renner van Etixx-QuickStep na afloop van de rit weten. ''Alles ging perfect. Ik zat in een goede positie om te sprinten. Maar toen ik wilde aanzetten, vloog mijn ketting eraf. Daardoor wenkte ik uit naar rechts.''

''Ik kon niets doen om het te voorkomen. Het is een wonder dat ik niet ben gevallen.''

Cavendish had medelijden met Elia Viviani, die door het probleem van de Brit onderuit ging. ''Ik vind het vervelend voor Viviani en de andere jongens die door mijn toedoen ten val kwamen. Hopelijk houden ze niets over aan de val.''

Jens Debusschere profiteerde optimaal van de valpartijen en sprintte naar de winst. Hij noemde zijn zege in Cascina de op één na mooiste uit zijn loopbaan. ''Na mijn zege vorig jaar in het Belgisch kampioenschap. Maar deze koers is nog wel een niveau hoger.''

Debusschere kon zich gegangmaakt door ploeggenoot Jurgen Roelandts een weg banen voorbij de Amerikaan Tyler Farrar die vijfde werd. ''Ik hoorde dat ze achter me tegen elkaar reden maar ik ging er steeds vanuit dat Cavendish of Viviani in mijn wiel zou zitten en me zou passeren. Maar er kwam niemand meer.'' 

Debusschere wint door valpartij ontsierde etappe Tirreno