Lieuwe Westra is opgelucht dat zijn ploeg Astana alsnog de licentie heeft gekregen voor de WorldTour. 

''Nu weet ik zeker dat ik niet naar Australië ga voor vakantie, maar om de Tour Down Under te rijden. En daarna leg ik de focus op een goed klassement in Parijs-Nice'', laat de Friese renner vrijdag weten in de De Telegraaf.

Astana lag onder de loep wegens vijf dopinggevallen en verhalen in de Italiaanse media over de betrokkenheid van de formatie met de levenslang geschorste dopingarts Michele Ferrari.

De internationale wielrenunie UCI nam meer tijd om te bekijken of de ploeg nog wel recht heeft op deelname aan de belangrijkste koersen in 2015.

''Het is allemaal wel heel frustrerend, vooral omdat wij renners er niets aan kunnen doen. Zeker toen er woensdag weer een hele rits coureurs bekend werd gemaakt die met Ferrari gewerkt zou hebben. Hopelijk kunnen we ons gewoon weer concentreren op het fietsen'', aldus Westra.