Hoewel hij niet in aanmerking komt voor een nieuw contract bij Omega Pharma-QuickStep wil Alessandro Petacchi zijn loopbaan voortzetten.

''Ik besef maar al te goed dat ik het niet meer win van de snelste spurters. Sommige sprints laat ik ook aan me voorbijgaan", zegt Petacchi op de website Tuttobici.

"Maar ik voel me nog goed en kan zeker nog nuttig werk verrichten, bijvoorbeeld met jonge sprinters."

Petacchi belandde halverwege 2013 bij Omega Pharma-QuickStep waar Mark Cavendish moest bijstaan. In april won hij nog de GP Pino Cerami en daarna reed hij ook de Giro en de Tour, maar een nieuw contract zat er niet in.

''Het was zeker een grote teleurstelling, want ik was gelukkig bij de ploeg.''

Petacchi, die begin volgend jaar zijn 41e verjaardag viert, zegt met drie ploegen in gesprek te zijn. Na terugkeer uit Japan waar hij zondag de Japan Cup rijdt, wil hij zijn keuze bekendmaken.

Overzicht: De belangrijkste wielertransfers