Wout Poels was zaterdag één van de sterkste klimmers tijdens de voorlaatste etappe van de Ronde van Italië. De Limburger van Omega Pharma-QuickStep bepaalde lang het tempo op de steile Monte Zoncolan en hielp zijn ploeggenoot Rigoberto Uran zo de tweede plaats in het klassement te behouden.

Poels reed met Uran en rozetruidrager Nairo Quintana in zijn wiel naar boven. "Het was een zware dag, maar de benen voelden goed. Het was leuk om samen met die twee Colombianen omhoog te rijden. Het doel was om 'Rigo' op de tweede plaats te houden en dat is gelukt. Daar kunnen we tevreden mee zijn.''

De klimmer eindigt de Giro hoogstwaarschijnlijk als 21e. Er had zelfs een plek in de top tien ingezeten, maar in de 'sneeuwetappe' over de Gavia en Stelvio eindigde Poels op bijna drie kwartier achterstand van ritwinnaar Quintana.

"Er was die dag gewoon te veel sneeuw en het was te koud. In de afdaling van de Gavia kon ik niets meer zien, ik had het ijskoud. Daar heb ik pech gehad, want anders had ik als knecht waarschijnlijk de top tien gehaald.''

Kelderman gaat Evans voorbij, Quintana blijft in roze trui

Bekijk alle klassementen in de Giro