Mark Cavendish heeft zondag de eerste etappe in de Ronde van Californië op zijn naam gebracht.

De Brit van Omega Pharma-QuickStep bleek na een fotofinish op de streep een banddikte voorsprong te hebben op John Degenkolb van Giant-Shimano.

De etappe, met start en finish in Sacramento, eindigde na 198 kilometer in een massasprint.

Belkin-renner Moreno Hofland kwam als derde over de meet, voor Peter Sagan en Danny van Poppel.

"Het leek wel oorlog, vanuit de start werd er direct aangevallen. Iedereen was nerveus maar ik voelde me sterk vandaag. Toen Sky en Omega Pharma-QuickStep het op de kant gooiden zat ik mee", meldde Hofland.

"Maar ik reed niet echt hard mee op kop en probeerde de benen te sparen. In de sprint heeft Lars Boom me goed afgezet. Ik ben blij met deze derde plaats. Een mooi cadeau voor onze sponsor Belkin."

Maandag vertrekt Cavendish in de leiderstrui in een individuele tijdrit over twintig kilometer.