Zonder de winnaar van 2013 begint vrijdag de Ronde van Italië. Vincenzo Nibali focust zich dit jaar volledig op de Tour de France. Een overzicht van het parcours, de favorieten en de ploegen in de eerste grote ronde van 2014.

De Giro begint voor de elfde keer buiten de Italiaanse landsgrenzen. Vrijdag is het Noord-Ierse Belfast het decor van een 21,7 kilometer lange ploegentijdrit.

Het zwaartepunt van de ronde ligt in de laatste week. Daags na de derde rustdag staat de koninginnenrit op het programma. Het peloton moet de Gavia en de Stelvio (het dak van de ronde) over en finisht in Val Martello, na een slotklim. Na een etappe waarin de sprinters aan zet zijn, begint een cruciale driedaagse. 

Op donderdag 22 mei ligt de streep in Rifugio Panarotta, na een beklimming van 18,8 kilometer. Vrijdag is er een klimtijdrit van 26,8 kilometer op de Monte Grappa en zaterdag is de climax van de Giro met een laatste duel tussen de favorieten op de Monte Zoncolan.

In de eerste twee weken zijn er veel verraderlijke etappes met een aankomst op een steile, maar korte klim. Er liggen relatief weinig kansen voor de sprinters.

De afstand die de renners in ruim drie weken afleggen bedraagt 3.449,9 kilometer.

Klik hier voor een routekaart met alle etappes

Favorieten

Gezien de vele aankomsten bergop moet Quintana zich al tijden hebben verheugd op de Giro. De nummer twee van de Tour 2013 zal de concurrentie aangaan met onder anderen Joaquim Rodriguez, die in de voorbije Ronde van Frankrijk als derde eindigde.

Rigoberto Uran, de nummer twee van de Giro 2013, weet ook wel raad met de vele cols. De renner van Omega Pharma-QuickStep heeft een sterke ploeg, met onder anderen Wout Poels.

Cadel Evans zegevierde in april in de Ronde van Trentino. De renner van BMC is inmiddels al 37 jaar, maar dat is jong in vergelijking met de 41 lentes die Christian Horner telde toen hij in 2013 de Vuelta won.

Een ander ouderdomsdeken met ambities is Ivan Basso. De 36-jarige Italiaan toonde zich in 2006 en 2010 al de sterkste en volgens de logica van getallen zou hij in 2014 dus ook moeten triomferen.

Andere oud-winnaars die aan de start staan zijn Michele Scarponi (2011), Ryder Hesjedal (2012) en Damiano Cunego (2004). Deze renners blonken in hun laatste grote rondes niet echt uit.

Vorig jaar:

Vincenzo Nibali schreef in 2013 de 96e Giro d'Italia op zijn naam. De Italiaan was heer en meester in de 21 dagen tellende ronde. Al op de achtste dag pakte Nibali het roze tricot na de eerste individuele tijdrit. Hij stond de trui niet meer af tot de finish in Brescia.

Zelf wist Nibali in twee etappes als eerste over de streep te komen.  Hij zegevierde in de tweede individuele tijdrit bergop naar Polsa. De dag erna werd de bergrit van Ponte di Legno naar Val Martello afgelast vanwege zware sneeuwval en regen.

Tijdens de dag rust behield Nibali zijn goede benen. De dag erna won hij de bergrit naar Tre Cime di Lavaredo.

De grossier in etappezeges was de sprinter Mark Cavendish. Hij pakte in de drie weken durende ronde liefst vijf zeges in de massasprints.

Top 10 in 2013:

1. Vincenzo Nibali (Astana)
2. Rigoberto Uran (Sky)
3. Cadel Evans (BMC)
4. Michelle Scarponi (Lampre)
5. Carlos Betancur (AG2R)
6. Przemyslaw Niemiec (Lampre)
7. Rafal Majka (Saxo-Tinkoff)
8. Benat Intxausti (Movistar)
9. Mauro Santambrogio (Vini Fantini)
10. Domenico Pozzovivo (AG2R)

Beste Nederlander: 17. Wilco Kelderman (Blanco)
Bergklassement: Stefano Pirazzi (Bardiani)
Puntenklassement: Mark Cavendish (Omega Pharma-Quickstep)
Jongerenklassement: Carlos Betancur (AG2R)

Nederlandse deelnemers

Belkin: Wilco Kelderman, Jetse Bol, Rick Flens, Marc Goos, Martijn Keizer, Steven Kruijswijk, Maarten Tjallingii, Jos van Emden

Giant-Shimano: Tom Stamsnijder, Albert Timmer, Tom Veelers

Garmin-Sharp: Dylan van Baarle, Thomas Dekker

Orica-GreenEdge: Pieter Weening

Androni Giocattoli: Johnny Hoogerland

Omega Pharma-Quickstep: Wout Poels

Trek: Boy van Poppel

Deelnemende teams

Tussen haakjes de kopmannen

AG2R (Domenico Pozzovivo)
Astana (Michele Scarponi)
Belkin (Wilco Kelderman/Steven Kruijswijk)
BMC (Cadel Evans)
Cannondale (Ivan Basso)
FDJ (Nacer Bouhanni)
Garmin-Sharp (Ryder Hesjedal)
Katoesja (Joaquim Rodriguez)
Lampre-Merida (Damiano Cunego)
Lotto-Belisol (Maxime Monfort)
Movistar (Nairo Quintana)
Omega Pharma-Quick Step (Rigoberto Uran)
Orica-GreenEdge (Ivan Santaromita)
Sky (Dario Cataldo)​
Giant-Shimano (Marcel Kittel)
Europcar (Pierre Rolland)
Tinkoff-Saxo (Nicolas Roche/Rafal Majka)
Trek (Robert Kiserlovski)
Androni Giocattoli (Franco Pellizotti)
Team Colombia (Fabio Duarte)
Neri Sottoli (Matteo Rabottini)
Bardiani (Stefano Pirazzi)