Lieuwe Westra verloor in de korte eerste etappe van de Ronde van Romandië door een pijnlijke knie ruim zes minuten op winaar Michael Albasini. De Nederlander van Astana wil echter niet opgeven.

''Ik ga proberen de kopmannen zo goed mogelijk te helpen'', twitterde Westra woensdagavond na amper 88 kilometer koers. "Het wordt roeien met de riemen die ik heb."

Westra liep de pijnlijke knie vorige week al op bij een val in de Waalse Pijl. De knie is gehecht maar inmiddels ook ontstoken geraakt.

Westra's belangrijkste ploeggenoten bij het Kazachstaanse team, dat in Zwitserland acht nationaliteiten telt, zijn Vincenzo Nibali en Maxim Iglinski.

De eerste etappe van de Ronde van Romandië werd vanwege zeer slecht weer ingekort. Eigenlijk hadden de renners 203 kilometer moeten afleggen.