Luik-Bastenaken-Luik is de laatste in de reeks van de vijf grote voorjaarsklassiekers. Een speciale editie, want zondag gaan de wielrenners voor de honderdste keer op en neer naar Bastenaken.

De ruim 260 kilometer lange 'La Doyenne' is op een aantal plekken veranderd ten opzichte van vorig jaar. Zo is Roche aux Faucons is terug in de slotfase van de wedstrijd.

In 2008 werd die beklimming toegevoegd in plaats van de Sart-Tilman, maar in 2012 reden ze de 1500 meter lange klim alweer voorbij. Nu is besloten hem toch weer op te nemen, samen met negen andere officiële klimmetjes.

Van het tiental beklimmingen liggen er slechts twee in de eerste helft van de wedstrijd. Daarna volgen de Stockeu, de Wanne en de Haute-Levée elkaar in een rap tempo op. Waarna de finale traditiegetrouw losbarst op La Redoute.

Als de renners het snelste tijdschema aanhouden, wat een gemiddelde van 42 kilometer per uur betekent, dan finisht de winnaar rond 16.30 uur. Wanneer het langzaamst berekende gemiddelde van 38 werkelijkheid blijkt te zijn zal het net na 17.00 uur zijn.

Kanshebbers

Amstel Gold race-winnaar Philippe Gilbert is geboren in Remouchamps, het dorp waar vanuit de weg omhoog naar de top van La Redoute loopt. In 2011 was hij al eens de sterkste in zijn thuiswedstrijd en met de winst in de Gold Race liet hij zien nu ook tot de favorieten te behoren.

Misschien wel de grootste kanshebber is Alejandro Valverde. De Spanjaard won afgelopen woensdag op grootse wijze de Waalse Pijl door op de Muur van Hoei zijn tegenstanders binnen enkele honderden meters op grote achterstand te zetten.

De nummer twee van woensdag, Daniel Martin, kwam vorig jaar als eerste over de streep in Luik. Hij zal erop gebrand zijn om het kunststukje van vorig jaar te herhalen.

Nederlandse teams

Net als tijdens de Amstel Gold Race zet Belkin zijn zinnen op Bauke Mollema. De Groninger behaalde vorige week in de Limburgse heuvels zijn beste resultaat ooit met een zevende plaats.

Hij wordt bijgestaan door de Nederlanders Bram Tankink en Martijn Keizer. Ook de Australiërs Jack Bobridge en David Tanner, de Fransman Jonathan Hivert, de Duitser Paul Martens en de Noor Lars Petter Nordhaug verschijnen aan de start in Luik.

Ook bij Giant-Shimano is het strijdplan vergelijkbaar met dat van vorige week. Wederom is Tom Dumoulin een van de drie kopmannen. Ook de Fransman Warren Barguil en de Duitser Simon Geschke hebben een beschermde status.

Naast Dumoulin is er nog één Nederlander opgesteld door het team van Iwan Spekenbrink. Daan Olivier maakt zijn debuut in een grote klassieker. Het team wordt gecompleteerd door de Fransman Thomas Damuseau, de Duitser Johannes Fröhlinger, de Chonees Cheng Ji en de Amerikaan Tom Peterson.

Parcours

Afstand 
263 kilometer

Bekijk hier de routekaart van Luik-Bastenaken-Luik.

Hoe ging het vorig jaar?

Daniel Martin boekte met zijn winst in Luik-Bastenaken-Luik in 2013 zijn grootste overwinning tot dan toe. In een zware koers bleek hij de sterkste van een kopgroep van vijf. Rodriguez leek op de winst af te stevenen, maar de Ier rekende hem vlak voor de meet in en nam direct afstand. Rodriguez werd nog wel tweede voor zijn landgenoot Alejandro Valverde. 

Top 5 in 2013:

1. Daniel Martin (Garmin)
2. Joaquim Rodriguez (Katusha)
3. Alejandro Valverde (Movistar)
4. Carlos Betancour (AG2R)
5. Michele Scarponi (Lampre)

Beste Nederlander in 2013:

33. Pieter Weening (Orica-GreenEdge)

Laatste Nederlandse winnar:

Adrie van der Poel (1988)

Recordaantal overwinningen:

Eddy Merckx (5 zeges)

Eerste editie

1892, gewonnen door Leon Houa

Deelnemende teams met tussen haakjes de kopmannen

World Tour-teams

AG2R (Carlos Betancur)
Astana (Vincenzo Nibali)
Belkin (Bauke Mollema)
BMC (Philippe Gilbert)
Cannondale (Marco Marcato)
FDJ (Pierrick Fedrigo)
Garmin-Sharp (Daniel Martin)
Katusha (Joaquim Rodriguez)
Lampre-Merida (Damiano Cunego)
Lotto-Belisol (Jurgen van den Broeck)
Movistar (Alejandro Valverde)
Omega Pharma-Quick Step (Michal Kwiatkowski)
Orica-GreenEdge (Cameron Meyer)
Sky (Christopher Froome)​
Giant-Shimano (Tom Dumoulin)
Europcar (Thomas Voeckler)
Tinkoff-Saxo (Roman Kreuziger)
Trek (Frank Schleck)

Pro Continental-teams

Cofidis (Jérome Coppel)
Colombia  (Miguel Ángel Rubiano)
IAM Cycling (Jérôme Pineau)
MTN-Qhubeka (Daniel Teklehaimanot)
Topsport Vlaanderen (Victor Campenaerts)
Team NetApp (Bartosz Huzarski)