John Degenkolb schatte zijn zege in Gent-Wevelgem zondag bijzonder hoog in.

''Ik heb al World Tour-wedstrijden gewonnen, bijvoorbeeld in Hamburg", zei de Duitser van Giant-Shimano na zijn triomf in de Belgische semiklassieker.

"Maar met alle respect: dit is een grotere wedstrijd. Dit is een van de klassiekers, een volgende stap voor mij."

Degenkolb hield de Fransman Arnaud Démare net achter zich. ''Het geeft een ongelooflijk gevoel. De ploeg heeft een superkoers gereden, net als vrijdag in de E3 Harelbeke."

"Ik ben blij dat ik zo'n team om me heen heb. Ik heb in de finale rustig op mijn kans gewacht, zat goed in het wiel van Sagan. Het was een hectische finale met veel valpartijen. Ik hoop dat de schade meevalt.''