Thomas Voeckler moet zijn seizoen later beginnen dan gepland. Hij brak woensdag voor de derde keer in zijn loopbaan zijn rechtersleutelbeen.

Dat gebeurde tijdens een trainingsritje in het Australische Adelaide, waar de kopman van Europcar van start zou gaan in de Tour Down Under.

''Een auto die voor mij reed remde vrij plotseling voor een overstekende voetganger. Ik kon niet meer op tijd stoppen en botste op de auto. Ik realiseerde me direct dat ik mijn sleutelbeen had gebroken, voor de derde keer al'', zei Voeckler.

De 35-jarige renner zag later op röntgenfoto's dat hij gelijk had. De Fransman vliegt terug naar Frankrijk voor behandeling.

De eerste keer dat hij zijn rechtersleutelbeen brak was in 2009, de tweede keer vorig jaar april in de Amstel Gold Race.