Karsten Kroon leek na een val in de Ronde van Qatar een streep te kunnen zetten door zijn voorjaar. Zondag had de renner van Saxo Bank desondanks een voorname rol bij de overwinning van zijn ploeggenoot Roman Kreuziger in de Amstel Gold Race.

''De ploeg had het moeilijk dit jaar, ik wist dat ze me nodig hadden'', vertelde Kroon, die een pees boven zijn knie had gescheurd maar toch sneller dan verwacht zijn rentree maakte in het peloton.

''Als een arts een diagnose stelt over hoe lang je eruit ligt, kun je dat bij een renner halveren'', was zijn conclusie. Zijn werk eindigde net voorbij de Keuterberg. ''Ik voelde me nog goed, maar opeens kreeg ik kramp.''

De rol van Kroon was zijn kopmannen Kreuziger en Nicki Sörensen zo lang mogelijk bij te staan. ''Het zijn goede renners maar ze kunnen in deze koers wel wat sturing gebruiken. En ik ken hier de weg.''

Genoten

De ploeg had een grote overwinning nodig, wist Kroon. ''Toch heb ik er altijd in geloofd. Ik heb steeds gezegd: met de renners die we hebben gaat het echt een keer lopen. Een paar jaar geleden heb ik bij CSC ook eens zo'n periode meegemaakt.''

Kroon had weer genoten en is beter dan hij zelf had verwacht. ''Ik voelde het de laatste dagen al. Ik was rustig en gezond. Op deze manier kan ik nog wel een jaartje door.''