Cadel Evans doet dit jaar behalve aan de Tour de France ook mee aan de Giro d’Italia. De Australische renner van BMC hoopt in Italië in vorm te komen voor de Ronde van Frankrijk, de hij in 2011 op zijn naam schreef.

Evans gaat in de Giro de strijd aan met onder meer Bradley Wiggins, Ryder Hesjedal en Vincenzo Nibali.

''Ik rijd de Giro. Ik wil duidelijk maken dat ik het niet als een training gebruik, maar dat ik een hoog niveau wil halen'', aldus Evans tegenover La Gazzetta dello Sport.

Evans heeft tot nu toe een wisselend seizoen achter de rug. Hij eindigde als derde in de Ronde van Oman, maar kon geen indruk maken in de Tirreno-Adriatico.

''BMC stelde voor om aan de Giro mee te doen. Het vorige seizoen eindigde in een teleurstelling na mijn zevende plek in de Tour. Het idee was om dit jaar een belangrijke koers aan mijn programma toe te voegen, zoals de Giro. Ik heb erover nagedacht en 'ja' gezegd. Wat extra koersdagen in mijn benen kan geen kwaad.''

Galibier

Evans rijdt als voorbereiding op zijn zware zomer de Giro del Trentino en Luik-Bastenaken-Luik. De 36-jarige Australiër deed in 2010 voor het laatst mee in de Giro en eindigde toen als vijfde. Hij heeft zich al verdiept in het parcours van dit jaar.

''De etappes in het zuiden zullen niet gemakkelijk worden. De tijdrit van 55 kilometer lijkt op het lijf geschreven van Wiggins, hoewel het niet helemaal vlak is. De Galibier ken ik goed, maar de andere bergen niet.''

Underdog

Evans wil in de Giro goed voor de dag komen en is niet bang dat hij twee eindrondes niet meer aankan. ''Ik weet dat veel mensen sceptisch zijn over mijn deelname op 36-jarige leeftijd, maar dat maakt me niets uit. Ik ben geen favoriet voor de eindzege, die rol is voor Wiggins en Nibali weggelegd. Hopelijk ben ik een outsider, de underdog.''

De Giro d’Italia gaat op 4 mei van start in Napels.