De Duitse wielrenner Stefan Schumacher heeft vanaf zijn twintigste verboden middelen gebruikt. 

De oud-renner van onder meer Shimano zegt dit vrijdag in een interview met het Duitse magazine Der Spiegel.

''Ik heb epo genomen, groeihormonen en cortisonen. Vanaf mijn twintigste ben ik er al mee begonnen om mezelf te injecteren'', bekent de nu 31-jarige Schumacher.

''Ik heb meegedaan aan het systeem dat er was, al ben ik daar niet trots op. Doping was van alledag, zoals een bord pasta na de training.''

Schumacher werd in de Tour van 2008, waarin hij twee etappes won, betrapt op het gebruik van cera, de destijds nieuwe variant van epo.

In 2009 werd bekend dat dit ook was gebeurd bij de Olympische Spelen in Peking. Hij werd daarna voor twee jaar geschorst. In die periode heeft hij altijd ontkend dope te hebben gebruikt.

Teamarts

Volgens Schumacher speelde in zijn tijd bij Gerolsteiner de teamarts een belangrijke rol bij de doping. ''In de teambus werden de middelen vervoerd. De meeste zaken kon iedereen gewoon uit een doos met medicijnen pakken. Het was waanzin.''

Ook teambaas Hans-Michael Holczer zou toentertijd volledig op de hoogte zijn geweest van de praktijken binnen de ploeg.

''Hij beweert dat hij er niets van af wist, maar dat klopt absoluut niet'', zegt Schumacher. ''Hij wist wat er gebeurde en heeft er ook regelmatig met de teamartsen over gepraat, artsen die hij zelf had aangesteld.''

Rechtszaak

Holczer was in zijn tijd bij Gerolsteiner juist zeer actief in de strijd tegen doping. Maar dat was volgens Schumacher alleen voor de vorm. ''Binnen de ploeg veranderde er niets.''

Er loopt tussen de twee nog een rechtszaak wegens fraude. Schumacher moet op 10 april voor de rechter verschijnen. Holczer wil 150.000 euro terug van hem.

De winnaar van de Amstel Gold Race in 2007 reed in 2005 een jaar voor het Nederlandse Shimano. Hij staat nu onder contract bij de kleine ploeg Christina Watches-Onfone, waar ook de Deen Michael Rasmussen bij betrokken was.