De Brit Chris Froome lijkt komende zomer de voorkeur te krijgen boven Bradley Wiggins als kopman van Team Sky in de Ronde van Frankrijk. Vorig jaar reed Froome de Tour nog als superknecht in dienst van Wiggins. 

De honderdste editie van de Franse rittenkoers is op het lijf van de klimmers geschreven. Froome geldt bergop als de betere van de twee Britten.

Froome heeft zijn hele seizoen in het teken van de Ronde van Frankrijk gesteld. Ondanks de winst in de Ronde van Oman en de tweede plek in de Tirreno-Adriatico in het voorseizoen, hecht hij niet veel waarde aan die prestaties.

Testen

''De wedstrijden die ik in het begin van het seizoen rijd, hoef ik niet te winnen. Ik wil mezelf testen, met in mijn achterhoofd de gedachte dat de Tour winnen het ultieme doel is'', vertelde Froome zaterdag bij het Critérium International op Corsica, waar over ruim drie maanden de Tour van start gaat. Hij sloot 's middags de individuele tijdrit over zeven kilometer af als vierde.

De 27-jarige Froome voelt zich weliswaar thuis in zijn nieuwe rol, maar erkent wel dat er veel dingen zijn veranderd in zijn leven. ''Het is niet makkelijk. Er ligt veel meer druk op mijn schouders, maar dit is wat ik wilde. Ik ben blij dat ik deze kans krijg en wil er het beste van maken.''

Verantwoordelijkheid

Tegelijkertijd beseft de in Kenia geboren Brit dat hij binnen het team ook meer verantwoordelijkheid heeft. ''Ik moet niet alleen meer aan mezelf denken, maar ook aan mijn teamgenoten. Ik heb veel meer verplichtingen buiten het team en op de fiets moet ik nu de beslissingen maken.''

Als uithangbord van Team Sky krijgt Froome ook de nodige kritiek te horen. Zo wordt de strategie die de ploeg hanteert vaak als saai bestempeld door fans en concurrenten. Froome is het daar niet mee eens. ''Ik denk juist dat het erg leuk is, omdat andere teams hun tactiek aan ons moeten aanpassen.''

De Tour begint op 29 juni in Porto-Vecchio en eindigt op 21 juli zoals gewoonlijk in Parijs.