ROUSSET - De wielrenners van Garmin-Sharp kunnen zaterdag niet starten in de vierde etappe van de Ronde van de Middellandse Zee. 

De zeventien racefietsen van de ploeg zijn in de nacht van vrijdag op zaterdag gestolen. Onverlaten braken de truck open en gristen de peperdure fietsen weg.

''Een goed begin is het halve werk. Al onze fietsen gestolen hier in Frankrijk. Hoe nu verder?'', twitterde Thomas Dekker.

Ploegmaat Michel Kreder liet weten dat andere ploegen hun fietsen hebben aangeboden. ''Maar dat voelt niet hetzelfde. We rijden niet vandaag.''

Dekker somde nog even de gegevens op van de gestolen racefietsen. ''Zeventien Cervélo's. Met Shimano elektrische groepen. Mavic carbon wielen. 10 srm systemen. Toch meer dan 150.000 euro aan materiaal.. Foetsie..''

De vierde etappe voert de renners van Rousset naar de Mont Faron bij Toulon. Lars Boom uit de Blancoploeg, donderdag winnaar van de individuele tijdrit, draagt de leiderstrui.