HOOFDDORP - Ryder Hesjedal zal in 2013 zijn titel in de Giro d’Italia verdedigen. Dat kondigde de Canadees zondag aan tijdens de presentatie van het parcours.

“Ik verander niets aan de seizoensopbouw en focus me op de Giro”, vertelde de renner van Garmin-Sharp aan Cyclingnews. “De Ronde van Italië heb ik ook nodig om in topvorm te beginnen aan de Ronde van Frankrijk.”

Hesjedal omschrijft het parcours als zwaar. “In de beginfase heb je de ploegentijdrit en de individuele tijdrit. Na de rustdag beginnen de bergen. Het is mooi dat we de Galibier beklimmen, een iconische col.”

Voor Hesjedal zit het seizoen er nog niet op. Hij zal komende maand deelnemen aan de Ronde van Peking.

“Misschien begin ik wat later met koersen in 2013, het is in vergelijking met 2012 toch een maand extra competitie.”