HOOFDDORP - Philippe Gilbert heeft zaterdag de strijd moeten staken in de Ronde van Lombardije. 

De kersverse wereldkampioen was op ongeveer zeventig kilometer van de meet betrokken bij een valpartij. Dit gebeurde in de afdaling van de zeer steile Sormano.

Hij stapte snel in de auto van zijn ploeg BMC. De blessures van Gilbert vallen mee. ''We zijn er tamelijk gerust op dat Philippe niets heeft gebroken", verklaarde ploegleider Lelangue.

''Hij kon zijn armen en benen bewegen en hoefde niet naar het ziekenhuis. Wel heeft hij tal van schaafwonden en was hij een beetje groggy. Het is jammer dat hij ten val is gekomen, want hij voelde zich goed. Maar dit hoort nou eenmaal bij de koers.''

Gilbert gold als een van de favorieten in de klassieker. Hij won de wedstrijd in 2009 en 2010.

Ook Alessandro Ballan, de wereldkampioen van 2008, moest opgeven na een valpartij.