LOS ANGELES - Robbie McEwen kon na afloop van de Ronde van Californië maar moeilijk bevatten dat hij zijn laatste wedstrijd heeft gereden.

''Het voelt een beetje surrealistisch'', zei de 39-jarige sprinter, die onder meer drie keer het puntenklassement in de Ronde van Frankrijk won.

''Toen ik over de finish kwam, voelde het vrij normaal'', aldus McEwen, winnaar van twaalf etappes in zowel de Tour als de Giro.

''Ik wil gewoon terug naar het hotel, even douchen en dan een koud biertje opentrekken. Misschien komt het gevoel dat ik gestopt ben pas als ik mijn koffer niet meer hoef in te pakken voor de volgende wedstrijd. Daar heb ik wel naar uit gekeken. Ik heb een fantastische carrière gehad.''

McEwen reed in het begin van zijn carrière voor Rabobank. Hij sloot af bij de Australische ploeg Orica-GreenEdge.