AMSTERDAM - De zesde etappe was voor sommige grote namen de laatste dag in de Ronde van Italië van dit jaar. Onder andere een volledig uitgeputte Thor Hushovd moest opgeven.

De ex-wereldkampioen stapte vrijdag na ongeveer negentig van de bijna 210 kilometer van zijn fiets.

De renner van BMC werd in de derde etappe nog wel zesde, maar gaf aan door vermoeidheid niet op niveau te zijn. Eerst dacht de Noor dat de hitte daarvoor de reden was.

"Ik heb het namelijk meestal zwaar de eerste dag in warmte", zei Hushovd tegen Cyclingnews. "Maar vandaag voelde ik direct dat ik leeg was. Mijn lichaam en mijn benen deden hun werk niet. Dat is niet normaal, dus ik zag geen reden om door te zetten. Bovendien; dat kon ik ook niet."

Teleurstellend

Het seizoen van Hushovd verloop tot nu toe teleurstellend. "Ik was goed in vorm bij de Omloop het Nieuwsblad en dacht dat het van daar alleen maar beter zou gaan. Maar toen werd ik ziek in Parijs-Nice. Ik kwam terug in Parijs-Roubaix, maar daar viel ik."

Tyler Farrar, Romain Feillu (Vacansoleil-DCM) en Pablo Lastras hoorden ook bij de afvallers van vrijdag.