MELBOURNE - Victoria Pendleton heeft vrijdag bij de WK baanwielrennen in Melbourne de titel veroverd op de sprint.

De Britse, die in de halve finales de Australische titelverdedigster Anna Meares uitschakelde, versloeg in de eindstrijd de Litouwse Simona Krupeckaite.

Meares gaf haar thuispubliek nog reden tot juichen door ten koste van de Oekraïense Lioebov Sjoelika derde te worden.

''Dit betekent misschien wel net zo veel voor me als mijn eerste goud, zeven jaar geleden in Los Angeles.''

Toen moest Pendleton, die in Melbourne in de finale te sterk was voor de Litouwse Simona Krupeckaite, wennen aan het idee dat ze de snelste vrouw ter wereld was op de piste.

''Ik had toen geen idee dat ik zo ver kon komen.'' Nu was er de wetenschap dat het er bijna opzit. ''Dit is de laatste keer dat ik een WK rijd.''

Pendleton was na haar titel in 2005 de beste op het koningsnummer van het baanwielrennen tussen 2007 en 2010. Vorig jaar in Apeldoorn werd ze onttroond door Anna Meares, de Australische met wie ze ditmaal in de halve finales afrekende.