OUDENAARDE - Matti Breschel, de kopman van Rabobank, was reëel in zijn conclusie na de Ronde van Vlaanderen.

''Ik had uiteindelijk de benen niet om mee te doen voor de overwinning'', meende de Deense wielrenner, die stilaan op het niveau zit dat de Nederlandse ploeg deed besluiten hem anderhalf jaar geleden aan te trekken.

Breschel genoot van de sfeer. ''Het rook naar bier, friet en speciale sigaretjes op de Kwaremont. Dit is waarom ik van België houd.''

Evenals een aantal andere grote namen kwam hij bij de tweede beklimming van de Paterberg tot stilstand achter een valpartij. ''Ik bezeerde daarbij ook mijn knie. Maarten Wynants bracht me terug bij de eerste groep. Ik kon aansluiten, maar niet meer mee toen Alessandro Ballan aanviel.''

Verhoeven

Rabo-ploegleider Nico Verhoeven was tevreden over het optreden van zijn renners. ''We zaten met Maarten Tjallingii in de vroege ontsnapping. Dat is psychologisch altijd goed.

"Breschel reed sterk, jammer dat hij achter een val zat en daardoor gedwongen werd extra energie aan te spreken. Hij was uiteindelijk niet goed genoeg om met de allerbesten mee te zitten, maar ik denk dat hij maximaal gepresteerd heeft.''