KOKSIJDE - Mathieu van der Poel heeft zaterdag bij de wereldkampioenschappen veldrijden in Koksijde de titel bij de junioren veroverd.

De Nederlandse renner had een slechte start maar herstelde zich in de loop van de wedstrijd. Van der Poel startte als grote favoriet voor de titel. Hij won dit seizoen alle wedstrijden in de wereldbeker.

Toch had hij er in het begin van de race niet veel vertrouwen in. ''Iedereen reed mij voorbij. Ik raakte toch wel een beetje in paniek. Maar toen dacht ik: ik heb heel het seizoen goed gereden. Dat gaf me toch weer vertrouwen.''

Hij volgt Tijmen Eising op, die in 2009 het goud won bij de junioren. Bovendien treedt hij in de voetsporen van zijn vader Adrie van der Poel, wereldkampioen bij de mannen in 1996.

Spannend

Het viel Van der Poel senior niet mee aan de kant te moeten toekijken. ''Het was toch wel erg spannend'', bekende de oud-renner.

''Hij kon na zo'n sterk seizoen ook eigenlijk alleen maar verliezen. Het WK is toch ook een aparte wedstrijd. Hij had in het begin toch wat last van nervositeit, maar ik ben heel trots dat hij het toch voor elkaar heeft gekregen.''

Voor Van der Poel junior was het ook bijzonder om net als zijn vader de regenboogtrui om de schouders te krijgen.

''Al heeft hij er heel wat langer op moeten wachten dan ik'', verwees Mathieu naar de vele tweede plaatsen van zijn vader. ''Ik hoop dat er bij mij nog wel een paar zullen volgen.''