MELBOURNE - De Spaanse renner Oscar Freire maakt half januari zijn debuut voor de Russische ploeg Katoesja in de Tour Down Under. 

Dat heeft de organisatie van de eerste koers uit de WorldTour woensdag bekendgemaakt. De drievoudig wereldkampioen reed de afgelopen negen jaar voor Rabobank.

''Oscar is een van de beste wielrenners van de afgelopen tien jaar, de wielerfans in Australië kijken uit naar zijn komst'', zei koersdirecteur Mike Turtur.

Freire (35) kon met Rabobank geen overeenstemming bereiken over verlenging van zijn contract.