AMSTERDAM - Philippe Gilbert wil in 2012 het liefst Milaan - San Remo winnen. Dat vertelt de 29-jarige Belg aan Vélo Magazine, het tijdschrift dat hem donderdag de prestigieuze Vélo d’Or overhandigde.

“Milaan - San Remo is een historische race met een bijna ongewijzigd parcours, die Eddy Merckx zeven keer won. Dan zou ik me met de toppers van een andere generatie kunnen meten”, zegt Gilbert.

De Belg had het wel zien aankomen dat hij na zijn achttien zeges in 2011 de Vélo d’Or zou winnen. “Je moet ver teruggaan in de geschiedenis om een seizoen van dit kaliber te vinden. Maar het is nu eigenlijk nog te vroeg voor een balans. Ik zal pas over enkele jaren echt beseffen wat ik gerealiseerd heb.”

Na Johan Museeuw (1996) en Tom Boonen (2005) is Gilbert de derde Belgische winnaar van de Vélo d’Or, de prijs die sinds 1992 wordt uitgereikt. In 2012 zal de Waal koersen voor BMC, na enkele seizoenen bij Omega Pharma-Lotto.