MILAAN - Acht Nederlanders gaan zaterdag in Milaan van start in de laatste grote wielerklassieker van het seizoen, de Ronde van Lombardije. De Rabobankploeg levert met zes Nederlanders het grootste deel.

Bauke Mollema krijgt bij de bankploeg op weg naar de nieuwe finishplaats Lecco hulp van Steven Kruijswijk, Tom Jelte Slagter, Bram Tankink, Laurens ten Dam en Pieter Weening.

Vacansoleil-DCM stuurt twee Nederlanders: Wout Poels en Wouter Mol.

Favoriet is de Belg Philippe Gilbert, die de laatste twee edities van de 'koers van de vallende bladeren' op zijn naam schreef.

Hennie Kuiper was in 1981 de laatste Nederlander die de Italiaanse klassieker over ruim 240 kilometer won.