MILAAN - De veelbesproken renner Riccardo Ricco heeft dinsdag voor het eerst toegegeven zelf een bloedtransfusie te hebben uitgevoerd.

Die kostte de Italiaan in februari bijna het leven.

Ricco bekende schuld tegenover het Italiaans olympisch comité (CONI), meldt de krant Gazzetta dello Sport. Hij vertelde er wel bij dat hij de verkeerd gelopen transfusie had uitgevoerd op doktersvoorschrift.

Tot nog toe had de 28-jarige renner steeds ontkend een bloedtransfusie te hebben uitgevoerd, ook al waren er verschillende getuigen die hem bij zijn spoedopname in het ziekenhuis het tegenovergestelde hadden horen zeggen. Ricco werd na het incident ontslagen door zijn ploeg Vacansoleil.

Tweede keer

Een levenslange schorsing dreigt voor hem. Het was al de tweede keer dat de klimmer werd betrapt op dopegebruik.

Tijdens de Ronde van Frankrijk van 2008 testte Ricco positief op het bloeddopingmiddel cera. Dat leverde hem een schorsing van twee jaar op, die later werd verminderd met vier maanden.