AMSTERDAM - Paolo Bettini wordt niet geslachtofferd na het tegenvallende optreden van Italië op de WK wielrennen. De Italiaanse bondsvoorzitter Renato di Rocco herkent zich niet in de kritiek op de bondscoach.

“We hebben alle vertrouwen in Bettini en de andere coaches”, liet Di Rocco weten in een statement. “Hopelijk kunnen de mannen snel de prestaties van de vrouwen evenaren.”

Bettini bouwde het Italiaanse team rond Daniele Bennati, die zondag op een veertiende plaats de beste Italiaan was. Het betekende het slechtste resultaat voor de ‘Squadra’ sinds 1983.

Kritiek

Een aantal oud-profs, onder wie Mario Cipollini, hekelde het selectiebeleid van Bettini, die door een regel van de Italiaanse bond geen dopingzondaars mocht opstellen.

“Toen we deze maatregel namen, wisten we dat het tijd zou kosten om resultaten te boeken”, meldt Di Rocco. “De resultaten op de WK laten zien dat we ons in een overgangsfase bevinden.”